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Cryptozoologie
 

 

Actualité cryptozoologique (70)

  

Identification du Mesoplodon non-identifié (août 2001)

    En 1987, trois cétologues ont observé et photographié une baleine à bec non-identifiée dans le Pacifique oriental, au large du Mexique : il s'agissait selon toute probabilité d'une espèce de Mesoplodon encore inconnue de la science, qu'ils avaient provisoirement appelée Mesoplodon sp. "A" (Pitman, Aguayo and Urban 1987).
    Elle se caractérisait notamment par deux formes bien définies, une à dos brun, l'autre au dos marqué de chevrons sombres et clairs très contrastés, s'expliquant sans doute par un dimorphisme sexuel prononcé.

    En 1991, Reyes, Mead et Van Waerebeek décrivirent une nouvelle espèce de baleine à bec (Mesoplodon peruvianus), qui est la plus petite espèce de baleine à bec connue, et ils suggéraient que cette espèce pouvait être, éventuellement, le mystérieux cétacé distingué par Pitman et ses collègues.

    Dans le journal Marine Mammal Science d'avril 2001, Pitman et Lynn approfondissent considérablement cette hypothèse. Ils se basent désormais sur 65 observations en mer de cette forme de cétacé, et des photographies aériennes prises depuis un hélicoptère en novembre 1999, permettant de calculer très précisément la taille de l'animal, qui est effectivement compatible avec celle de Mesoplodon peruvianus. Ils remarquent que ce dernier n'est connu que par des femelles adultes ou des individus juvéniles, mais pas encore par des mâles adultes, ce qui explique que le marquage en chevrons n'ait pas encore été observé sur des spécimens de cette espèce. Et les deux auteurs terminent ainsi :

"[...] nous concluons que M. sp. "A" sera effectivement confirmé comme étant Mesoplodon peruvianus lorsqu'un spécimen frais à chevron sera disponible."

 

Pour en savoir plus :

PITMAN, Robert L., Anelio AGUAYO L. and Jorge URBAN R.
1987 Observations of an unidentified beaked whale (Mesoplodon sp.) in the Eastern Tropical Pacific. Marine Mammal Science, 3 [nº 4] : 345-352.

PITMAN, Robert L., and Morgan S. LYNN
2001 Biological observations of an unidentified mesoplodont whale in the Eastern Tropical Pacific and probable identity : Mesoplodon peruvianus. Marine Mammal Science, 17
[nº 3] : 648-657 (July).

REYES, Julio C., James G. MEAD and Koen Van WAEREBEEK
1991 A new species of beaked whale Mesoplodon peruvianus sp. n. (Cetacea : Ziphiidae) from Peru. Marine Mammal Science, 7 [nº 1] : 1-24 (January).

 

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