Institut Virtuel
de
Cryptozoologie

 

Combien de cétacés reste-t-il à découvrir ?

par Michel Raynal

(dernière mise à jour : 17 février 2002)

 

N.B. : ce texte reprend la conférence présentée par Michel Raynal, lors du troisième colloque européen de cryptozoologie, qui s'est tenu à Rome les 23 et 24 mars 1999. Une version anglaise sera publiée dans les Comptes-Rendus du colloque, à paraître prochainement.
 

 

    On connaît à la fin du vingtième siècle (fin 2000) 79 espèces de cétacés : il s'agit bien de ce que les Anglo-Saxons appellent des "bonnes espèces" (good species), à savoir des espèces unanimement reconnues, faisant l'objet d'un consensus parmi les zoologues, et plus particulièrement les cétologues ou spécialistes des cétacés.
    Cet ordre de mammifères ne comprend que des animaux de grande taille, voire de véritables géants : le rorqual bleu (Balaenoptera musculus), qui peut atteindre une trentaine de mètres de longueur, est le plus grand vertébré vivant connu. Ces animaux passant donc difficilement inaperçus en termes de taille, on pourrait donc croire que toutes les espèces du groupe sont connues depuis fort longtemps -- or, il n'en est rien. L'immensité des océans, la rapidité de maints cétacés, la rareté des uns ou la discrétion des autres (tous n'ont pas un souffle bien visible comme les baleines à fanons), et même l'intelligence de ces animaux, ont à l'évidence préservé longtemps, et préservent certainement encore, l'anonymat de nombre d'entre eux.

 

 

79 espèces connues…

    Voici donc la liste complète des 79 "bonnes espèces" de cétacés connues à la fin du vingtième siècle (il est heureux que cet article n'ait pas porté sur les rongeurs ou les chiroptères, qui constituent les gros bataillons des mammifères...), avec le nom du descripteur et la date de description. Cette liste a été établie à partir de la compilation des espèces de mammifères établie par Honacki, Kinman et Koeppl, Mammal species of the world (1982), complétée par les dernières données de Reyes, Mead et Van Waerebeek (1991), et de Reyes, Van Waerebeek, Cardenas et Yanez (1995). Chacun pourra ainsi contrôler la véracité de mes assertions.

 

nom scientifique nom vernaculaire auteur date
1 Balaena mysticetus baleine franche du Groenland Linné 1758
2 Eubalaena glacialis baleine franche de Biscaye Müller 1776
3 Eubalaena australis baleine franche australe Desmoulins 1822
4 Caperea marginata baleine pygmée Gray 1846
5 Balaenoptera musculus rorqual bleu Linné 1758
6 Balaenoptera physalus rorqual commun Linné 1758
7 Balaenoptera borealis rorqual de Rudolph Lesson 1828
8 Balaenoptera edeni rorqual de Bryde Anderson 1878
9 Balaenoptera acutorostrata petit rorqual Lacépède 1804
10 Megaptera novaeangliae mégaptère Borowski 1781
11 Eschrichtius robustus baleine grise de Californie Lilljeborg 1861
12 Physeter macrocephalus cachalot Linné 1758
13 Kogia breviceps cachalot pygmée de Blainville 1838
14 Kogia simus cachalot nain Owen 1866
15 Monodon monoceros narval Linné 1758
16 Delphinapterus leucas bélouga Pallas 1776
17 Berardius bairdi bérardie de Baird Stejneger 1883
18 Berardius arnuxii bérardie d'Arnoux Stejneger 1883
19 Hyperoodon ampullatus hyperoodon arctique Forster 1770
20 Hyperoodon planifrons hyperoodon antarctique Flower 1882
21 Ziphius cavirostris baleine à bec de Cuvier Cuvier 1823
22 Tasmacetus shepherdi tasmacète de Shepherd Oliver 1937
23 Mesoplodon densirostris baleine à bec de Blainville de Blainville 1817
24 Mesoplodon bidens baleine à bec de Sowerby Sowerby 1804
25 Mesoplodon europaeus baleine à bec de Gervais Gervais 1855
26 Mesoplodon layardii baleine à bec de Layard Gray 1865
27 Mesoplodon mirus baleine à bec de True True 1913
28 Mesoplodon grayi baleine à bec de Gray von Haast 1876
29 Mesoplodon bowdoini baleine à bec d'Andrews Andrews 1908
30 Indopacetus pacificus baleine à bec de Longman Longman 1926
31 Mesoplodon hectori baleine à bec d'Hector Gray 1871
32 Mesoplodon ginkgodens baleine à bec du Japon Nishiwaki & Kamiya 1958
33 Mesoplodon stejnegeri baleine à bec de Stejneger True 1885
34 Mesoplodon carlhubbsi baleine à bec de Hubbs Moore 1963
35 Mesoplodon peruvianus baleine à bec du Pérou Reyes et al. 1991
36 Mesoplodon bahamondi baleine à bec de Juan Fernandez Reyes et al. 1995
37 Orcaella brevirostris orcelle de l'Irrawadi Gray 1866
38 Peponocephala electra dauphin d'Electre Gray 1846
39 Feresa attenuata orque naine Gray 1874
40 Pseudorca crassidens pseudorque Owen 1846
41 Orcinus orca orque Linné 1758
42 Globicephala melaena globicéphale noir Traill 1809
43 Globicephala macrorhynchus globicéphale tropical Gray 1846
44 Steno bredanensis sténo Lesson 1828
45 Sotalia fluviatilis sotalie ou tucuxi Gervais 1853
46 Sousa chinensis dauphin à bosse du Pacifique Osbeck 1765
47 Sousa teuszii dauphin à bosse de l'Atlantique Kukenthal 1892
48 Lagenorhynchus albirostris lagénorhynque à bec blanc Gray 1846
49 Lagenorhynchus acutus lagénorhynque à flancs blancs de l'Atlantique Gray 1828
50 Lagenorhynchus obscurus lagénorhynque obscur Gray 1828
51 Lagenorhynchus obliquidens lagénorhynque à flancs blancs du Pacifique Gill 1865
52 Lagenorhynchus cruciger lagénorhynque sablier Quoy & Gaimard 1824
53 Lagenorhynchus australis lagénorhynque à menton noir Peale 1848
54 Lagenodelphis hosei dauphin de Fraser Fraser 1956
55 Delphinus delphis dauphin commun Linné 1758
56 Tursiops truncatus grand dauphin Montagu 1821
57 Grampus griseus dauphin de Risso Cuvier 1812
58 Stenella attenuata dauphin tacheté pantropical Gray 1846
59 Stenella frontalis dauphin tacheté de l'Atlantique Cuvier 1829
60 Stenella coeruleoalba dauphin bleu et blanc Meyen 1833
61 Stenella longirostris dauphin à long bec Gray 1828
62 Stenella clymene dauphin clymène Gray 1850
63 Lissodelphis peronii Lissodelphis austral Lacépède 1804
64 Lissodelphis borealis Lissodelphis boréal Peale 1848
65 Cephalorhynchus heavisidii céphalorhynque du Cap Gray 1828
66 Cephalorhynchus hectori céphalorhynque à front blanc van Beneden 1881
67 Cephalorhynchus eutropia céphalorhynque noir Gray 1846
68 Cephalorhynchus commersonii dauphin de Commerson Lacépède 1804
69 Phocoena phocoena marsouin commun Linné 1758
70 Phocoena spinipinnis marsouin de Burmeister Burmeister 1865
71 Phocoena sinus marsouin de Californie ou vaquita ou cochito Norris & McFarland 1958
72 Phocoena dioptrica marsouin à lunettes Lahille 1912
73 Phocoenoides dalli marsouin de Dall True 1885
74 Neophocaena phocaenoides marsouin de Cuvier Cuvier 1829
75 Platanista minor plataniste ou susu de l'Indus Owen 1853
76 Platanista gangetica plataniste ou susu du Gange Roxburgh 1801
77 Inia geoffrensis dauphin de l'Amazone ou butu de Blainville 1817
78 Lipotes vexillifer dauphin de Chine ou baiji Miller 1918
79 Pontoporia blainvillei franciscain ou dauphin de la Plata Gervais & d'Orbigny 1844

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